El Carajo: Restaurante e adega para ninguém botar defeito

Por Chris Delboni | Coluna Direto de Miami @ http://colunistas.ig.com.br/diretodemiami
Editora: Liliana Pinelli
Fotos: Carla Guarilha

O cubano Ricardo “Richard” Fonseca chegou em Miami nos anos 80 e comprou um posto de gasolina. Seguiria, então, seu trabalho como mecânico. Mas o que ele nunca pensou é que uma paixão mudaria um pouco esta trajetória, sem tirá-lo do mesmo rumo.

Richard se encantou com o mundo dos vinhos e transformou a loja de conveniência do posto num restaurante de tapas e numa adega, que hoje tem cerca de 2 mil garrafas e os melhores preços da cidade.

Na entrada, nada mudou. As placas na esquina da US1 e Avenida 17, no sul de Miami, mostram o posto BP e o nome do restaurante, El Carajo – International Tapas & Wines.

A entrada é típica de um posto de gasolina. A surpresa é quando se abre a porta da "lojinha" de conveniência. Foto de Carla Guarilha

A entrada é típica de um posto de gasolina. A surpresa é quando se abre a porta da “lojinha” de conveniência. Foto de Carla Guarilha

Calma! O nome é impetuoso, mas tem uma boa explicação: El Carajo, em espanhol, significa também a parte mais alta de um barco, conhecida como “cesto da gávea” em português.

Mas, sem dúvida nenhuma, este nome gera muitos comentários e por isso, a cidade quase impediu sua abertura em 2006.

Mas hoje, é exatamente a soma deste nome arrojado com a qualidade dos produtos e da culinária que gerou a fama do estabelecimento, um dos grandes segredos de Miami.

A única indicação é a placa ao lado da do posto com os preços de gasolina. Foto de Carla Guarilha

A única indicação é a placa ao lado da do posto com os preços de gasolina. Foto de Carla Guarilha

Num primeiro momento pode parecer estranho este “point” escondido nos fundos de um posto, mas quem conhece se encanta. Por isso, se tornou o favorito de brasileiros “connoisseurs”, enólogos ou simplesmente amantes dos bons vinhos e bons pratos.

Javier Fonseca, 25 anos, vice-presidente do estabelecimento e filho do dono, gerencia o dia a dia das operações e vendas. Ele diz que os brasileiros são hoje seus melhores clientes. Um brasileiro comprou recentemente US$15 mil em vinhos e uma mesa de brasileiros não hesitou em tomar alguns dos melhores da carta numa visita ao restaurante. Resultado: sete vinhos degustados e uma conta de US$3 mil.

O brasileiro Luiz Pimentel, presidente do grupo STA Holding, com sede em São Paulo e uma nova unidade em Miami, diz que consegue vinhos excelentes sempre que visita a adega do El Carajo. Um de seus favoritos é o Vega Sicilia. Na sua mão, um 2007 por $147.99. Foto de Carla Guarilha

O brasileiro Luiz Pimentel, presidente do grupo STA Holding, com sede em São Paulo e uma nova unidade em Miami, diz que consegue vinhos excelentes sempre que visita a adega do El Carajo. Um de seus favoritos é o Vega Sicilia. Na sua mão, um 2007 por $147.99. Foto de Carla Guarilha

Por US$10 de rolha, você pode compartilhar na mesa uma garrafa de um excelente vinho sem pagar o ônus das cartas de restaurantes.

Javier Fonseca, 25 anos, filho do dono, é vice-presidente e gerente de vendas. Foto de Carla Guarilha

Javier Fonseca, 25 anos, filho do dono, é vice-presidente e gerente de vendas. Foto de Carla Guarilha

Para amantes de vinho, El Carajo é um paraíso. Um St. Emilion Grand Cru, 2004, por exemplo, está disponível na adega climatizada por US$506. Mas, a loja tem também uma enorme variedade de garrafas a preços médios de US$10 – despretensiosos e deliciosos para saborear e acompanhar os pratos do El Carajo.

Loja de conveniência tem excelentes vinhos. Foto de Carla Guarilha

Loja de conveniência tem excelentes vinhos. Foto de Carla Guarilha

A decoração lembra um restaurante colonial, uma espécie de casa de campo, mas com um requinte inesperado num ambiente aparentemente grosseiro de um posto de gasolina. Foto de Carla Guarilha

A decoração lembra um restaurante colonial, uma espécie de casa de campo, mas com um requinte inesperado num ambiente aparentemente grosseiro de um posto de gasolina. Foto de Carla Guarilha

O atendimento é agradável e muito simpático. A única coisa é que a garçonete sempre fica vermelha quando dá as boas vindas ao falar o nome do restaurante: El Carajo.

Como uma boa garrafa de vinho, os melhores pratos são para compartilhar à mesa. O ideal é pedir vários tipos de tapas e um prato principal. De aperitivos para dividir, vale muito pedir os bolinhos de bacalhau (Frituras de Bacalao – $5), um pouquinho mais massudos do que o nosso típico brasileiro, mas ainda gostosos. Champignons com linguiça (Champiñones y Chorizo a la Cabernet – US$ 10) são deliciosos, assim com a lula frita (US$12). Outras boas pedidas são as tábuas de carne (US$34), frutos do mar (US$30) ou mista (US$39). De prato principal, o forte da casa é a Paella (US$25 de frutos do mar US$20 de carne), mas há várias outras opções, inclusive uma suculenta e macia fraldinha. De sobremesa, peras ao vinho (US$8) fazem sucesso, assim como o Crema Catalana (US$5), parecido com o Crème brûlée.

Champiñones y Chorizo a la Cabernet. Foto de Carla Guarilha

Champiñones y Chorizo a la Cabernet. Foto de Carla Guarilha

Crema Catalana. Foto de Carla Guarilha

Crema Catalana. Foto de Carla Guarilha

Bon Appétit!

Serviço:

El Carajo – International Tapas Restaurant – Wine Shop – Wine Bar
2465 SW 17th Ave, Miami, FL 33145
Fone: 305-856-2424
Restaurante aberto: Domingo a quarta – 12hr – 22 hr; quinta-sábado – 12hr – 23hr
Vinhos: 24 horas, seg. – domingo
Dica: Vindo do norte pela I-95 South, continua na US1 e entra no posto de gasolina BP na Avenida SW 17. O restaurante fica nos fundos da loja de conveniência e caixa do posto. Vindo do sul pela US1, vira a esquerda na Avenida SW 17.

* Texto originalmente publicado pelo portal de notícias iG.com.br na coluna Direto de Miami

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